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HÁ 40 ANOS, A LENDA DO REGGAE BOB MARLEY FAZIA SEU ÚLTIMO SHOW EM PITTSBURGH

Written by on 23 de setembro de 2020

Quando David Meerman Scott desceu da varanda do Stanley Theatre para tirar fotos da performance de Bob Marley há 40 anos, ele estava feliz por estar mais perto da música.

“Eu nunca fui rico ou conectado o suficiente para ter ótimos lugares em um show”, disse Scott, que na época tinha 19 anos e era estudante no Kenyon College, em Ohio. “Mas, uau, se você trouxesse uma câmera legal e agisse como se soubesse o que estava fazendo, você poderia ficar bem na frente.”

Scott, 59, que hoje mora fora de Boston, não tinha como saber que estava narrando o que se tornaria a última apresentação ao vivo do Rei do Reggae — em 23 de setembro de 1980, no centro de Pittsburgh, de todos os lugares. Robert Nesta Marley, que tinha disparado de Nine Mile, Jamaica, para um superstar internacional, morreu de câncer em 11 de maio do ano seguinte. Ele tinha 36 anos.

Anos depois, Scott ficou igualmente chocado ao descobrir que tinha capturado as únicas imagens do show final de Marley.

“Eu nunca tinha trazido uma câmera para um show”, disse Scott. “E eu não sei por que eu fiz – eu acho que foi karma, ou o cosmos, ou o universo falando comigo.”

Reservando o show

Foi um show que quase não aconteceu.

A lendária empresa de promoções de Pittsburgh DiCesare-Engler Productions reservou o show. Quando Rich Engler, nativo de Creighton, atendeu o telefone na manhã do show, foi informado que Marley – que tinha acabado de terminar os shows consecutivos para os Comodoros no Madison Square Garden de Nova York – não estava se sentindo bem.

“Descobri muitos anos depois que ele desmaiou mais cedo no Central Park enquanto se exercitava”, disse Engler. “O agente dele me disse que não tinham certeza se Bob apareceria.”

Engler também não sabia que quando Marley foi a um médico de Nova York após o colapso, ele tinha aprendido até que ponto o raro melanoma havia se espalhado para seu cérebro, fígado e pulmões. Depois de recusar uma amputação do dedo do pé vários anos antes, a cirurgia não era mais uma opção. O câncer era inoperável.

Em meados da década de 1970, Engler começou a tentar angariar interesse da rádio local na música de Marley, sem muita sorte.

“Não conseguimos nenhum impulso, não conseguimos nenhuma estação de rádio para tocá-lo. Eles diriam: “Não é rock ‘n’ roll”, disse Engler. Finalmente, Bob lança ‘Jamming’, e eu levei para todas as estações de rádio e disse: ‘Aqui, este é um sucesso de boa-fé.’ E eles começaram a tocar.”

As bilheterias do show de Marley tornaram-se um dos mais rápidos vendidos na história do Stanley Theatre , que a DiCesare Engler Productions havia comprado alguns anos antes, em 1977. “Todos nós íamos ganhar algum dinheiro, então decidimos adiar se fosse preciso”, disse Engler.

O agente ligou de volta e disse que a esposa de Marley não estava satisfeita com a situação.

“Ele me disse que Rita estava lívida. Ela não queria que Bob entrasse naquele ônibus e viesse para Pittsburgh”, disse Engler.

Algumas horas depois, Engler foi informado que a banda estava a caminho.

Noite do show

Quando o ônibus chegou, Engler se encontrou com Marley.

“Ele parecia realmente muito magro e apenas doente em geral”, disse Engler. “Eu o levei até seu camarim e disse: ‘Por favor, descanse. Se você não quer tocar, você não tem que tocar. “

Engler disse que Marley olhou para cima e disse que tinha que tocar: a banda precisava do dinheiro.

“Eu disse a ele que entendi, mas se ele sentisse que precisava adiar para outro dia, faríamos isso”, disse Engler.

Rita Marley disse que seu marido trabalhou duro para manter sua energia fora do palco e sobre.

“Bob manteve o fogo aceso”, disse ela ao Tribune-Review. “Ele queria que as pessoas ao seu redor ficassem de bom humor.”

Ele dormiu a maior parte daquela tarde, no entanto. Quando Engler voltou por volta das 18h, Marley disse que o show estava acontecendo como planejado.

Do lado de fora do teatro na Rua 7, Scott e seus amigos da faculdade terminaram uma viagem de quatro horas a tempo de conseguir ingressos para a varanda.

“Foi um dos melhores shows que eu já vi, até hoje”, disse Scott. “Ele era tão enérgico… e que banda fabulosa, com todos aqueles músicos legais e os I-Threes cantando backup.”

Engler concordou.

“Ele subiu ao palco, e o Stanley Theatre abalou como nunca tinha antes”, disse ele.

“Aquela batida de reggae tinha as varandas realmente se movendo. Graças a Deus foi construído com tanta qualidade na década de 1920. Alguns seguranças desceram e disseram que estavam rezando para que a varanda aguentasse!

Rita Marley disse que, embora toda a turnê Uprising tenha sido significativa para a banda, “minha memória mais forte foi do público, vendo-os observar seu movimento. A conexão de Bob com sua música era espírito e poder. Ele era uma força, e o público sentiu sua vivacidade transformadora.

Scott disse que parecia que todos conheciam a letra de cada música. O conjunto oficial da performance lista seis músicas ao longo de dois bis.

“Ele continuou voltando”, disse Scott.

Engler e Scott não têm nada além de boas lembranças daquela noite no Stanley, com ambos citando a breve performance solo acústica de Marley como sua parte favorita do show.

“Bob fez a performance mais sincera que eu tinha visto”, disse Engler. “A Redemption Song ‘ que ele tocou, e tudo sobre ela era tão mágico e especial.”

Redescobrindo as fotos

Quando Scott e seus amigos voltaram para a faculdade, ele teve suas fotos desenvolvidas em slides, colocou uma pequena apresentação de slides para amigos, e depois os colocou em uma caixa onde ficaram por anos.

“Descobri, talvez um ano depois, que o show que fomos foi o último”, disse Scott. “Não havia internet, então não havia como saber naquela época.”

Quando a propriedade de Marley emitiu uma versão remasterizada da gravação do show de Pittsburgh em 2011, Scott imediatamente comprou uma cópia.

“Eu estava olhando para ele e quando vi a arte, percebi que as fotos na embalagem não são desse show”, disse ele.

Scott deixou uma Amazon.com revisão de sua compra, notando que ele estava no show e tinha fotos.

Pouco tempo depois disso, os produtores do documentário “Marley” de 2012 chegaram até ele, e suas fotos finalmente saíram de uma gaveta de armazenamento e entraram na luz durante um segmento de cinco minutos no filme.

Legado duradouro

A ascensão de Marley à proeminência musical não demorou muito. Ele, Peter Tosh e Bunny Wailer formaram os Wailers em 1963. Depois que o grupo original se desfez em 1974, ele formou Bob Marley & the Wailers. Menos de um ano depois, o grupo teve seu primeiro sucesso internacional com “No Woman, No Cry” do álbum “Natty Dread” de 1975.

Em 1977, quando a música “Exodus” do álbum de mesmo nome se tornou um sucesso no Reino Unido, Alemanha e Jamaica, Marley era uma verdadeira superestrela internacional.

Fazia todo o sentido para Roger Steffens, um dos maiores estudiosos de Marley do mundo. Além de possuir a maior coleção de memorabilia de Marley, Steffens o acompanhou em turnê em várias ocasiões e já lecionou internacionalmente sobre o artista.

“Bob disse que a música reggae só vai ficar maior e maior e maior, até atingir todas as suas pessoas legítimas, e ele poderia muito bem ter falado sobre si mesmo”, disse Steffens em uma palestra de 2017 arquivada pela Biblioteca do Congresso. “Hoje, ele é reconhecido como o artista musical mais importante do século 20, e não sou só eu que me sinto assim, mas também o The New York Times, que disse que ele pode ser o músico mais influente da segunda metade do século 20.”

Em 1994, Marley foi o primeiro nativo de um país em desenvolvimento a ser introduzido no Hall da Fama do Rock & Roll. Em 2001, ele recebeu um Grammy Lifetime Achievement Award.

Steffens citou o crítico de música pop jon Pareles, do New York Times, ao descrever o legado de Marley.

“Ele disse que Bob Marley se tornou a voz da dor e resistência do Terceiro Mundo”, disse Steffens. “O sofredor na selva de concreto que não seria negado para sempre. Forasteiros em todos os lugares ouviram Marley como seu próprio campeão. Se ele pudesse fazer-se ouvir, assim poderiam, sem compromisso. “

Para Engler, estar na presença de Marley deixou uma impressão duradoura.

“Tudo o que ele fez veio do coração”, disse Engler. “Você poderia dizer que ele era um homem espiritual real, empurrando para um movimento com paz e amor.

“Era disso que ele se tratava.”

Bob Marley & the Wailers apresentam seu último show, 23 de setembro de 1980, no antigo Stanley Theatre em Pittsburgh. O participante David Meerman Scott, que tinha 19 anos na época, capturou as únicas fotos conhecidas do show.
A lenda do reggae Bob Marley posa para uma foto com o coproprietário da DiCesare Engler Productions, Rich Engler, antes da apresentação final de Marley, em 23 de setembro de 1980, no Stanley Theatre.

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